A jet-lag / viagra scientist and his prize experience

Deigo Golombek waxes happily and thoughtfully about his Ig Nobel Prize experience, in a new newspaper essay and a fairly recent TV interview [see below]. In 2007 the Ig Nobel Prize for aviation was awarded to Golombek and his colleagues — Patricia V. Agostino and Santiago A. Plano— at Universidad Nacional de Quilmes, Argentina, for their discovery that Viagra aids jetlag recovery in hamsters. [Their research is described in the study “Sildenafil Accelerates Reentrainment of Circadian Rhythms After Advancing Light Schedules,” Patricia V. Agostino, Santiago A. Plano and Diego A. Golombek, Proceedings of the National Academy of Sciences, vol. 104, no. 23, June 5 2007, pp. 9834-9.]

Here’s Golombek in November 2012, in La Nacion:

Científicos, ¿el alma de la fiesta?

Los desopilantes premios IgNobel se entregan en una ceremonia en Harvard organizada por los Anales de la Investigación Improbable. Despiertan carcajadas, pero son de verdad

Todo el mundo espera con ansias el anuncio de los premios Nobel, que suele darse en octubre de cada año. Pero unas semanas antes están los otros Nobel, los divertidos y, para algunos, los que realmente valen la pena. Sí, estamos hablando de los maravillosos y desopilantes premios IgNobel (que, pronunciado rápidamente, se parecen a innoble en inglés), que se otorgan a investigaciones que primero te hacen reír (“¿pero qué disparate es este?”) y después pensar (“ah… ¡era en serio!”). Los diez IgNobel anuales se entregan en una increíble ceremonia en Harvard, siempre guiada por el físico Marc Abrahams y sus cómplices de los Anales de la Investigación Improbable, con un público fanático, óperas alusivas, experimentos, discursos de siete palabras (que si son más largos son interrumpidos por una deliciosa e inaguantable niña de 8 años) y verdaderos premios Nobel encantados de entregar estatuillas y divertirse como locos. Porque de eso se trata: de reírse de nosotros mismos y de mostrarle al mundo que sí, los científicos pueden ser el alma de la fiesta. El tema general de este año fue fuerzas y, convenientemente, el premio consistía en un martillo dentro de un contenedor de vidrio con la leyenda en caso de emergencia, rompa el vidrio con un martillo…

And here he is in the land of television:

golombek

BONUS: At the 2011 Ig Nobel Prize ceremony, Lou Ignarro, whose scientific discoveries both contributed to the development of the drug known as Viagra and later led to Ignarro being awarded a Nobel Prize, was the prize in the ceremony’s annual Win-a-Date-with-a-Nobel-Laureate Contest.